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用尿液制造脑细胞

iPS细胞染色为碱性磷酸酶。图片来源:Buffalo尿液大学可以作为研究某种疾病的强大脑细胞来源,甚至可以在疗法中使用一天来研究神经退行性疾病。科学家已经找到了一种方法来说服尿液中丢弃的细胞变成有用的神经元。科学家在“自然方法”杂志上发表了他们的发现。该技术不涉及胚胎干细胞,其在移植时具有缺点,例如患肿瘤的风险。这种新方法使用尿液中存在的普通细胞并将其转化为神经祖细胞,神经祖细胞是脑细胞的前体。与其他现有方法相比,这些细胞可以更快地为个体生产定制细胞。科学家经常将培养的皮肤和血细胞重新编程为诱导多能干细胞(iPS),它可以在体内形成任何细胞。然而,尿液是更容易获得的来源。以前,逆转录病毒用于将多能性基因插入细胞中。这改变了细胞的基因组成,并使它们不易预测。相反,在这项研究中,使用不将它们整合到细胞基因组中的载体引入基因。这产生了仅在12天后类似于iPS细胞的重编程细胞,是用现有技术产生iPS细胞所需时间的一半。当进一步培养时,菌落呈现神经干细胞常见的莲座形状。重编程细胞能够在实验室中作为功能神经元起作用。将细胞移植到新生大鼠脑中,并且不形成任何肿瘤。植入后4周,细胞呈现神经元的形状和分子标记。

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