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预算对澳大利亚牙科护理的意义

联邦预算包括5.115亿美元的牙科治疗方案,这将有助于缓解澳大利亚牙科护理的一些问题。其中,3.459亿美元将用于治疗长期候补名单上的病人,并为成年人提供其他重要服务。医疗保险显示澳大利亚已经认识到医疗保健是一项权利,但口腔保健在很大程度上被排除在认可之外。这导致了获得牙科护理的社会梯度,特别是对于成人而言,但对儿童也越来越多。自20世纪90年代中期以来,儿童的口腔健康状况恶化。以前在大多数州和地区免费提供学龄儿童的学校牙科服务的数量也有所下降。牙科疾病现在是儿童在医院进行全身麻醉的最常见原因之一。国家口腔健康咨询委员会为解决这些问题而制定的选择旨在通过将现有的权利(如青少年牙科计划)扩展到所有儿童(以及通过包括治疗)来改善儿童获得牙科护理的机会,或者通过扩大现有的儿童公共服务。可悲的是,预算案没有针对儿童牙科护理的具体建议,尽管使用口腔保健治疗师和口腔健康促进的资金可能包括关注儿童。口腔健康仍然是澳大利亚成年人的一个重要健康问题。澳大利亚四分之一的成年人未经治疗蛀牙,约五分之一的人患有中度或严重的牙龈疾病。许多成年人在及时和负担得起的牙科护理方面存在许多障碍。成年人口中有一半人的牙科护理不足,因为他们只是在疼痛或有问题时才去看牙医。或者,他们不经常访问,因此很难在疾病过程的早期进行干预。对于过去12个月因成本而延迟或避免去看牙医的澳大利亚三分之一以上成年人,预算案中有一些好消息。在本周之前,政府已宣布1.65亿美元用于解决公共牙科服务中漫长的等候名单。周末的公告在三年内将这笔拨款增加到约3.5亿美元。这些资金将帮助目前正在等待牙科护理的人员。该提案符合咨询委员会建议的增加公共牙科服务的一种选择。解决农村地区牙医短缺问题的一揽子计划也非常受欢迎,其成功将取决于对选择搬迁的牙医的持续支持,如在线专家建议。 1050万美元的口腔健康促进和制定国家口腔健康促进计划的提议将在某种程度上解决其先前的资金不足问题。但它仍然缺乏国家卫生和医院改革委员会建议的每年2000万美元。我们欢迎在预算案中加入这个牙科护理套件,这对许多人来说都是有益的。但要为口腔疾病患者建立公平公正的医疗保健服务仍有许多工作要做。

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